Covadis op bedrijfsbezoek bij B|A|S

Een agile team dat voor B|A|S namens Covadis werkt heeft Doetinchem onlangs achter zich gelaten om eens een kijkje over de schutting te nemen. Bestemming van de reis was B|A|S Research & Technology International Holding in Venlo. Tijdens dit bedrijfsbezoek kreeg het team Covadis uitgebreid de gelegenheid om met eigen ogen te zien hoe hun software toepassingen gebruikt worden. Dit bijzondere kijkje in de keuken biedt een kans om met eigen ogen de unieke formule van B|A|S te zien. “In de wereld van beton is ruimte voor allerlei innovaties.”

B|A|S Research & Technology International Holding is een internationaal opererend betontechnologisch ingenieursbureau en geaccrediteerd laboratorium. De groep van Covadis is in Venlo hartelijk ontvangen. Met echte Limburgse vlaai viel de gastvrijheid van B|A|S letterlijk meteen in de smaak. Toine van Casteren, directeur van B|A|S, verwelkomt de gasten uit Doetinchem in een vergaderruimte. Na de voorstelronde is het tijd voor een uitvoerige presentatie.

Concrete Scene Investigation

Uiteraard wordt de presentatie niet op zomaar een locatie gehouden. B|A|S beschikt over een heus auditorium, uiteraard van beton. Op deze plek houdt Van Casteren zijn bijzondere relaas.

“In 1994 ben ik begonnen bij een beton technisch adviesbureau”, vertelt hij. “Ik werkte aan een bureau van 100 gulden en had één collega. Vanaf die tijd is er veel veranderd. Het bedrijf groeide hard. In 1999 verhuisden we naar Venray. In 2007 zijn we hier in Venlo gekomen. In 2003 hadden we een aandeel in een belangrijk onderzoek.”

Hier in Venlo hebben we het modernste beton-lab in de wereld

Toine van Casteren - directeur B|A|S

In april 2003 stortte vijf balkons in van een appartementengebouw in Maastricht. Bij het tragische ongeval kwamen twee mensen om. De verticale palen die deze balkons ondersteunden zijn op een andere wijze geplaatst dan in het bouwplan stond. Tijdens de bouw is nog een hulpconstructie gebouwd, maar dit bleek onvoldoende steun te geven.

“Wij raakten betrokken bij het onderzoek naar de oorzaak van deze ramp”, vervolgt Van Casteren. “Als laboratorium zijn wij gespecialiseerd in forensic engineering. Een soort CSI, Concrete Scene Investigation. Een dergelijk onderzoek duurt maanden. Uit dat onderzoek ontstaat een vuistdik rapport. Vervolgens wordt zo’n rapport dan uitvoerig gelezen door juristen en advocaten. Het nadeel is dat dit altijd onderhevig is aan interpretatie, hoe gedetailleerd het ook verwoord is. Daarom besloten we de onderzoeksresultaten op een andere manier te presenteren. In een informatieve video laten we via een animatie zien wat er gebeurde. Hierop is exact te zien waar de steun onvoldoende is en hoe het kan dat de balkons instortte. De video bleek een succes. Voor iedere kijker was duidelijk wat er gebeurd is. Bovendien sloeg de video enorm aan bij de redacties van nieuwsuitzendingen. Zo was de video te zien in het NOS Journaal.”

“Door vanuit een andere oogpunt en met moderne middelen naar zaken te kijken, kun je heel gecompliceerde dingen eenvoudig maken. Vanuit B|A|S geloven we in dergelijke moderne innovaties. Dat maakt het zo prettig om samen te werken met een bedrijf als Covadis, waar innovatie eveneens een hoofdrol vertolkt.”

Romeinen

Toine van Casteren vervolgt zijn verhaal.

“De wereld van bouw is erg conservatief. Als onderdeel van die wereld is de betonbouw nog eens extra conservatief. Al sinds de tijd van de Romeinen wordt beton gemaakt met zand of grind, water en cement. Er zou weinig voedingsbodem zijn voor innovatie. Bij B|A|S denken we daar heel anders over. Hier in Venlo hebben we het modernste beton-lab in de wereld. Het is juist nu tijd voor innovatie. Er wordt zeven miljard kuub beton per jaar gemaakt. Dit wordt meer, met name in Zuid-Amerika en Azië. Eén ton cement staat gelijk aan één ton CO2. De betonbouw is verantwoordelijk voor 5 tot 7 procent van de globale CO2 productie. Om te zorgen dat deze bouw zo milieuvriendelijk en efficiënt mogelijk gedaan wordt, werken wij met verschillende prachtige innovaties. Want het kan zo veel beter. Het systeem Concremote is hier een mooi voorbeeld van.”

“In 2010 kwamen we in contact met Doka. Doka is een Oostenrijks bedrijf in de bekisting van beton. De Doka Group heeft meer dan 160 verkoop- en logistieke vestigingen in meer dan 70 landen. Doka maakt gebruik van Concremote, een draadloos meetsysteem van B|A|S dat ‘live’ de druksterkteontwikkeling van jong beton monitort. Hiermee verkrijgen de betrokkenen exact advies over het moment van ontkisten of doorstempelen. Bij grote bouwprojecten bespaart ieder uur dat er sneller voortgang gemaakt wordt met de bouw al enorm veel geld. Bovendien is het dankzij het monitoren van beton mogelijk om onafhankelijk van weersomstandigheden te bouwen. Door de live monitoring kan er onmiddellijk gehandeld worden als het proces dat vereist.”

Bij grote bouwprojecten bespaart ieder uur dat er sneller voortgang gemaakt wordt met de bouw al enorm veel geld

Toine van Casteren - directeur B|A|S

Concremote

Sinds 2013 is Covadis betrokken bij het realiseren van software toepassingen. Vanaf 2015 heeft Covadis de software voor Concremote ontwikkeld. Voor de bezoekers is het interessant om te zien hoe de door hen ontwikkelde software gebruikt wordt. In zijn presentatie vertelde Van Casteren over de toekomst van de betontechnologie. Er is nog veel terrein te winnen als het gaat om moderne toepassingen en innovatieve ontwikkelingen. Dankzij Concremote wordt er al een gemiddelde besparing op betonbouwtijd van 23 procent gerealiseerd. Helaas wordt deze techniek nog lang niet bij alle grote bouwprojecten toegepast. De internationale betonbouw kan nog veel innovatiever. B|A|S laat met ondersteuning van Covadis zien hoeveel er nog mogelijk is.

Luide knal

Na de presentatie krijgen de ontwikkelaars een rondleiding door de laboratoria van B|A|S. Met veel passie en enthousiasme vertelt Van Casteren over de vele tests en mogelijkheden. Zo laat hij diverse ingrediënten van beton zien. Afhankelijk van het materiaal kan beton beter harden bij verschillende klimaatomstandigheden. De kwaliteitstesten zorgen vooral voor een goede show. Het team Covadianen kijkt met grote ogen naar een bruuske machine waar een ontzettend dik stuk staaldraad van wel 7 centimeter uit elkaar getrokken wordt voor het uiteindelijk met een luide knal breekt. Ook andere tests brengen een nodige kakofonie te weeg. Zo prikkelen de demonstraties van de innovatieve kant van de betonwereld meerdere zintuigen.

Portaal

Naast het laboratorium worden de toepassingen van Covadis ook gebruikt in de control room van B|A|S. De ruimte waar allerlei schermen aan de muren hangen vormt het zenuwcentrum van het bedrijf. Vanachter hun bureaus kan het team van B|A|S de software wereldwijd monitoren, mede dankzij het door Covadis ontwikkelde portaal. Bovendien is het portaal gebruiksvriendelijk. Het biedt de ploeg van Covadis een mooi inzicht in de manier waarop hun toepassingen benut worden.

Naderhand wordt er nog nagepraat over de ontmoeting tijdens een lunch. Over en weer worden de laatste vragen gesteld. Met nieuwe input en inspirerende bevindingen vertrekt het team weer terug naar Doetinchem.